The best gift I ever survived

01/18/2011

Stacey Kramer在TED上一段简短而又打动人心的演讲,题目是:我得过的最好礼物

Stacey一上来就“卖起了关子”,先描述起她得到的这个礼物的特点和功能

  • 大概有高尔夫球般大小
  • 可以使家人团聚,老友重逢
  • 一旦得到这个礼物,就可以放8个星期的假,只顾休息和享受美食就好
  • 还会收到一卡车的鲜花,不时会有人说:你今天气色真好~
  • 可以让自己对生命和信仰有全新的认识,并拥有更健康的生活方式
  • 从此人生变得更加快乐,心境更加平和,犹如涅槃一般
  • 价格可不便宜,大概五万五千美金

世间竟有如此神奇的礼物?究竟是什么呢?
亚马逊上买不到,也不是Apple的新产品,排队也难找地方…
台下的人充满期待,似乎也想得到这么一份礼物~

答案揭晓:一个脑瘤(准确的说法是:成血管细胞瘤 Hemangioblastoma)

一场突如其来的重病彻底改变了Stacey的生活,但我们所听所见的,都是给她带来了各种美好的事物
当然,她屏蔽了那些痛苦的信息,比如对死亡的恐惧,比如开颅手术后留下10多厘米的伤痕,不过她为我们展现了面对疾病所能看到的另一面,乐观的一面

看完这个演讲,脑海中闪现的第一个画面就是弗里曼跳下飞机的那一幕
没错,是电影《遗愿清单》的 一段镜头,两个老头子在各自身患绝症后,开始了他们的遗愿之旅,遗愿列表上有一项是高空跳伞

人们在面对重大疾病时,常常会对人生的想法、态度、目的有重新的认识
或自暴自弃充满绝望,或珍惜生命活好每一天
其实乐观也好,悲观也罢,我觉得最根本的改变就是对“现在“的认识

当我们还在健康的时候,常常会做很多白日梦,因为我们知道,我们还有明天
今天的单词没背完?没关系,还有明天
今天又没锻炼?没关系,还有明天
说好今天回家陪陪父母结果没去成?没关系,还有明天
明天这个词给很多人希望,但结果就是我们永远活不到那充满希望的明天

人生的重大变故尤其是发生在自己身上的重大疾病则常常让我们认识到现在的魅力
你会重新审视那些你喜欢的、你不喜欢的、你知道的、你不了解的人和事物
总之周遭的一切都会让你觉得这个世界是那么让人依依不舍,而自己可以做的事情还有如此之多

许巍曾在歌里唱到”我只有两天,一天用来出生,一天用来死亡”
只有一次的生命,想想就戚戚焉

而现在就像两天中的转瞬一间
短暂但值得我们为之灿烂

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Build a tower, build a team

01/5/2011

Tom Wujec 在TED上的一段演讲,主题是:建造高塔,建立团队

这是一个关于“棉花糖高塔问题”深度研究的演讲报告
“棉花糖高塔”就是给一个小团队(大概4人)四样东西,分别是意大利面20根、胶条一英尺、细绳一英尺、棉花糖一颗,团队成员在规定的时间内用这四样工具将意大利面搭成一个塔,塔的形状不限,最后要把棉花糖放到塔尖(如下图所示),哪个组的塔最高哪个组就获胜

这个问题有几个关键点

  • 塔既要高又要有承载一颗棉花糖的力量
  • 材料有限,时间有限
  • 要和你的团队成员一起完成

Wujec在对不同人群解决棉花糖高塔问题的研究中得出了一些有趣的结论,有些在意料之外,但细想想却也在情理之中

幼儿园刚毕业小朋友战胜了商学院的毕业生
其中一张图表列出了各种人群搭建塔的平均高度以及所有人群的平均高度,结果显示刚从商学院毕业的学生搭的平均高度最低且低于总体人群的平均数,而那些刚从幼儿园毕业的小朋友反而表现的很出色,不仅高于商学院的学生,还高于总体的平均数,而且他们所搭出来的塔的造型也充满了想象力。原因是什么呢?那些刚毕业的商学院学生或许急于要把自己所学都应用上,计划、团队、目标,他们用各种方法尽可能使塔更高,而在最后时刻才把棉花糖放上,结果塔无法承载重量而轰然倒塌,而小朋友们则更关注与棉花糖,他们始终让棉花糖在上面,然后不断完善和修正下面的塔结构,直到无法改进或时间截止。熟悉软件开发的朋友或许也能看出这其实有点像瀑布开发和迭代开发的对比

感想:听上去很简单不是么?但是我们常常犯这样简单的错误,最根本的原因是人们很容易忽略生活中的“棉花糖”,总是把它当成目标而不是过程的一部分,结果到最后功亏一篑。有时候,像孩子一样思考并不是坏事,可惜的是我们在成长的过程中,不断的被培训,不断的被告知什么是做事正确的路线,于是慢慢丧失了用孩子方式思考的本能

架构师和工程师搭的最好
架构师和工程师们击败了所有人群,取得了平均高度最高的成绩。这并不意外,他们懂三角结构,懂建筑力学,他们有工作经验,知道如何控制工程质量,所以胜出也符合常理。

感想:学校学的东西很重要,不过如果像那些商学院的学生上来就强加与实际工作中,反而有可能适得其反。学而时习之,才能在现实生活中得心应手

10000美元引发的血案
在一次10个小组的竞赛中,有4个组没有搭出能撑起棉花糖的塔。而后Wujec突发奇想,设立了一个10000美元的奖金:在规定时间内搭出最高的组将获得这笔奖金。大家异常兴奋,可是结果是什么?没有一组得到了奖金!是的,所有的组搭的高度都是0,没有一个可以撑起棉花糖的塔,哪怕是一英寸的塔。我想他们一定捶胸顿足,假如就是常规搭建一个塔,也可以轻松拿到不菲的奖金。可惜没有假如,大家都在拼命的追求高度,结果是全输

感想:钱是个好东西,但也可能毁了一切。在没有奖金的情况下,大家都能搭出个差不多的塔,可惜一旦有了巨额奖金,所有人都疯狂了,事情到此,目标的本质已经发生了变化,虽然还是评比谁搭建的最高,但是大家脑袋里想的都是奖金,搭建的过程被下意识的放到了次要地位。其实静下心来,潜心做事,专注过程,保持目标,钱自然会到来,钱只是目标的副产品

CEO + CEO < CEO + 助理
如果在一个CEO组成的团队里增加一个CEO行政助理,这个团队搭出的高度会显著提高,有点揶揄的感觉哈…

感想:一个CEO应该适当的放权,把一些繁杂的事情交给助理,留下更多的时间来思考和执行

Wujec说“Every project has its own marshmallow”
其实人生也是一样,我们每个人的棉花糖都一直在那,我们要做的就是不断把它推到新的高度

另:Tom Wujec还专门做了个网站,有兴趣的同学可以看看
http://marshmallowchallenge.com/Welcome.html

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Inventories the invisible

12/31/2010

John Lloyd在TED上的一段演讲,主题是:概述“看不见”的含义

这里的看不见并不只包括狭义上的肉眼不可视
他例举了很多有意思的invisible thing,而这些东西,常常又对我们的生活有着举足轻重的作用

比如宇宙中的星系,大约有一千亿之多,如果你视力好的话,或许能看到其中的五个(当然在北京这个地方,银河也是难得一见的…)
还有我们自身的细胞。我们的头发在不断的生长,皮肤也是不断的生成新的皮层,甚至骨头也是在不断的更新(不过Lloyd忽略了神经细胞和肌肉细胞等是不能再生的),大概每隔7年,我们身上的这些细胞基本上都更新换代过了。也就是说你现在的皮肤上的细胞、血液中的细胞、骨细胞等没有任何一个细胞是7年之前的了,就好像是换了一个人

如果我们有个可以无级变焦的放大镜对准某个物体,在不断被放大的过程中,你会发现缝隙越来越大,到了原子级别时,电子和原子核间的距离也是大的惊人,原子被放大呢?质子,中子再被放大呢?夸克再被放大呢?最后你会发现好像物质都消失了,只剩下了能量…
或许可以理解我们平时看到的事物,包括我们自己,只是一个稳定的能量体,事实上没有任何物质存在

另外,还有一些东西不仅肉眼看不到,甚至精密的机器也无法观测
比如人类的意识。我们在面对面的时候,如何能看到对方的意识,如何准确的知道对方在想什么,即使最亲密的人,也只能大概感受一二。如果把这个话题引导人工智能上,我们一直再努力让机器人如何正确的做事,却很难让它产生喜怒哀乐的感情,甚至像人那样犯错
还有时间。这个东西我们看不到,也无法控制,我们能做的就是看着它一点点流逝。那么时间本质是什么?甚至有物理学家开始怀疑时间的真实性。《环球科学》在7月刊上曾经刊载了相关的文章,我们之所以感受到时间,是因为我们更习惯于从时间这个维度上去观察世界,描述各种物理现象也比较方便,但世界或许就是一个静止的状态,过去的我和未来的我同时存在着,只是因为我们沿着时间轴在做切片而已…

还有很多,像电磁波,引力,真空…

在科学发展的漫漫长路中,我们其实一直在倚仗着观察
正所谓“眼见为实”,我们看不到,我们也就无法理解
那些我们看不到的事物,只能通过一些间接手段来研究他们的原理和存在
作为个体,在其一生中又能对周遭的世界了解多少呢?

“Why are we here and what should we do about it while we were?”

这个问题确实很令人困扰,不知道此时,上帝是否在发笑

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Success is a continuous journey

12/28/2010

Richard St. John在TED上的一段演讲,主题是“成功是一条延续的旅程

在不到四分钟的视频里,他讲述了自己从成功到失败再到成功的一些感悟
其中有比较长的时间,描述了他刚开始成为富翁之后的一些变化
当他可以很轻易的买到自己想要的东西时,他不再积极思考,也不会把更多的时间花在与客户沟通上,他觉得需要开始享受生活,需要类似股票、基金这种不那么辛苦的赚钱方式
他失去了Passion
但是一段时间过后,一股空虚的感觉闯进了他的心里
买了一辆跑车,就算开得再快,他也觉得不开心
最后不得不求助于医生,通过服用百忧解来缓解自己的抑郁症状
然后事业也是一落千丈

再经历了阵痛之后,Jonh终于明白,“成功并不是一条单行线,而是一个不断循环的过程”
于是又经历了7年的努力,他再次重振了自己的事业

“Money can’t buy Happy”,这是给我印象比较深的一句话
其实会在很多名人采访中看到类似的桥段,“钱不能带来真正的快乐,钱不能买到想要的幸福,blabla”
John对这种现象给出了一个解释:人们常常认为成功就是自己达成了预期目标,但真达到这个目标后,就会丧失方向,因为不知道下一步该做些什么了。人们常常把通往成功的路程当成一条单行线

我觉得这里面还有另一层原因,就是这个目标是不是你想要的

其实成功是什么呢?我觉得就是能持续为自己心爱的事业付出热情,并有所回报
那么什么是心爱的事业呢?就是你心甘情愿的为其付出,享受那个过程,而不是为了所谓的结果和目标
因为一旦你热爱它,就不会有尽头,当你走到这个事业的巅峰位置时,你还会不断的向前推动

但这在目前的社会里太难了,同学聚会、朋友聚会,人人都在问买房了么、结婚了么、要娃了么、娃上哪个小学了?
没有人关心你喜欢什么,也没有人说自己最近做的一件很有意思的事
目标都是被量化的,可以用来炫耀自己,也可以用来耻笑别人

回顾过往的时间,曾几何时有过真正属于自己的目标呢?
十年学习是为了高考,大学选专业是为了工作,工作是为了赚钱成家
这些不是目标,这些都是被父母、被社会、被这个时代安排好的,它不是连续的,只能强加于自己的生命
就像是通关游戏里设置好的Boss,你打赢了,就可以前进,打不赢,就原地踏步甚至重来
不过即使真的赢了,又有多少快乐?

睡前闭上眼睛的时候,不时会想起自己死后的世界
再过几百年,没有人会想起你在这个世界做了什么,获得了什么,留下了什么
即使碰巧有人知道的话,那跟自己又有什么关系呢?
明天一觉醒来,踏上拥挤的地铁,下一步,是为了什么…

要么去做自己想要的事,要么苟且的活

附:
Richard St. John is a success expert, but has he ever achieved any personal success himself? Let’s see what he’s done:
* Achieved corporate success as ten-year member of scientific staff at Nortel’s R&D labs
* Achieved entrepreneurial success as founder of The St. John Group.
* Won highest awards in business communications.
* Became a millionaire.
* Has a black belt in judo.
* Cycled halfway around the world on a ten-speed bike.
* Ran over 50 marathons on all seven continents.
* Climbed two of the world’s seven summits.

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